Qu'est-ce qu'un « complément d'agent » ?

(devinette posée le 17 juin 2008)

Réponse :

« Complément d'agent » est une fonction grammaticale qui désigne celui qui fait réellement l'action d'un verbe à la voix passive. Un groupe complément d'agent commence toujours par la préposition « par ».

Explication :
A la voix passive, le sujet grammatical du verbe n'est pas celui qui mène l'action représentée par ce verbe.
Par exemple, dans « La souris est mangée par le chat. »,
« la souris » est le sujet grammatical du verbe « est mangée » (= verbe « manger » à la voix passive) mais n'est pas acteur de l'action représentée par le verbe : la souris subit l'action mais ne la mène pas. Le chat est celui qui mène cette action.
Le groupe prépositionnel « par le chat » a donc pour fonction « complément d'agent ».

Exemple :
Les devoirs ont été ramassés par les surveillants.
=> Ce sont les surveillants qui ont mené cette action de ramasser les devoirs.
=> « par les surveillants » est complément d'agent du verbe « ont été ramassés ».