Qu'est-ce qu'être magnanime ?

(devinette posée le 20 juin 2008)

Réponse :

L'adjectif « magnanime » vient directement du latin « magnanimus » et signifie « bon, clément, généreux, noble, grand... ». Le mot n'est plus que rarement employé. Il appartient aujourd'hui au langage soutenu.

Exemple : C'est un homme magnanime : il m'a pardonné largement, il a agi en grand seigneur.

Au 17ème siècle, l'adjectif « magnanime » était toutefois couramment utilisé et on le trouve souvent dans les pièces de théâtre de cette époque. Il faut donc connaître sa signification.

Exemple (extrait du Cid de Corneille - 17ème siècle ) :

L'INFANTE

Hier ce devoir te mit en une haute estime ;
L'effort que tu fis parut si magnanime,
Si digne d'un grand coeur, que chacun à la cour
Admirait ton courage et plaignait ton amour.