A quel genre littéraire appartiennent les lettres ?

(devinette posée le 10 juin 2008)

Réponse :

Les lettres et tous les écrits en correspondance appartiennent à un genre littéraire qu'on appelle le « genre épistolaire ».

Le mot « épistolaire » vient du latin « epistola » lui-même emprunté au grec « epistolé ». Ce mot latin « epistula » se retrouve aujourd'hui encore en français également dans le mot « épître ».

L'adjectif « épistolaire » caractérise tout ce qui a un rapport avec la correspondance écrite. Ainsi on nommera « roman épistolaire » un roman qui se présente exclusivement sous la forme d'échanges de lettres. Dans ce type de roman, c'est l'entrecroisement des lettres des personnages qui construit l'intrigue.

Pour en savoir plus, nous vous invitons à consulter notre fiche « Le genre épistolaire » dans le « Classeur de cours ».