Poésie engagée

Le genre poétique est vaste.

 

Pour se repérer dans cette large production, on peut imaginer des catégories : poésie lyrique, poésie engagée.

 

Voyons ci-dessous ce qu'est la poésie engagée.

Définition

La poésie engagée désigne tous les poèmes dans lesquels l'auteur exprime, de façon directe ou indirecte, une révolte et une volonté de faire évoluer la société.

 

Cela signifie que le poète défend une cause qu'il trouve juste ou au contraire bien dénonce une injustice, une situation qui lui déplaît.

 

Son poème n'est toutefois pas à considérer comme relevant du genre argumentatif car la dimension poétique l'emporte très nettement.

Poésies engagées, au pluriel

  • La poésie de la résistance

Les poèmes de la résistance pendant l'occupation allemande en France en 1942 sont typiquement des textes engagés.

 

Ils défendent la liberté.

  • La poésie - critique sociale

Les poèmes abordant la société et proposant une critique sociale relèvent aussi de la poésie engagée.

 

On pense par exemple à certains poèmes de Victor Hugo, s'insurgeant au XIXe siècle contre le travail des enfants ou critiquant la misère sociale.

  • Les poèmes de la négritude

Les poèmes de la négritude ont été composés au XXe siècle par Aimé Césaire et par Senghor.

 

Ce sont eux-mêmes qui ont nommé ainsi leur mouvement. Leur démarche était de faire l'éloge de la culture noire.

 

Là aussi, ce sont des poèmes engagés.

  • Les poèmes d'engagement religieux du XVIe siècle

Pendant la guerre civile du XVIe siècle en France, des poètes se sont engagés.

 

Ronsard et Agrippa d'Aubigné, célèbres poètes, ont ainsi composé des poèmes, l'un pour défendre le parti catholique, l'autre pour défendre le parti protestant.

  • Remarque

Attention ! Toute poésie qui parle de la société n'est pas forcément à considérer comme un poème engagé.

 

Ainsi il paraît difficile de considérer les fables de La Fontaine comme des poèmes engagés.

 

Il s'agit de textes écrits en vers qui cherchent à délivrer une morale, un enseignement. Cette visée place les « fables » dans un genre à part qui relève plus de l'argumentation et du récit que de la poésie.

 

Là, la critique amusée l'emporte sur le combat ou la révolte, d'autant que les dénonciations faites par La Fontaine sont timides, conformément à l'esprit de son époque, dénonçant plutôt des défauts humains que de réels travers de la société.

 

Les fables peuvent par conséquent se rapprocher de la poésie engagée mais n'en font pas réellement partie.

L'engagement et le lyrisme

Un texte peut relever à la fois de la poésie lyrique et de la poésie engagée.

 

C'est souvent le cas lorsque la dénonciation se fait à travers un portrait de personnage, l'éloge d'une femme aimée par exemple qui devient symbole d'une cause collective politique.

  • Exemple chez Senghor

Prenons par exemple un extrait du poème Femme nue femme noire de Léopold Sédar Senghor.

 

Femme nue, femme noire

 

Vêtue de ta couleur qui est vie, de ta forme qui est beauté
J'ai grandi à ton ombre; la douceur de tes mains bandait mes yeux
Et voilà qu'au cœur de l'Eté et de Midi,
Je te découvre, Terre promise, du haut d'un haut col calciné
Et ta beauté me foudroie en plein cœur, comme l'éclair d'un aigle

 

Le poète fait ici l'éloge de la femme aimée.

 

Le poème montre les caractéristiques attendues de la poésie lyrique : expression de sentiments personnels, sentiments d'amour, musicalité et évocation de la nature.

 

Toutefois il insiste également sur la couleur de peau de cette femme tout au long du poème, inscrivant une volonté de défendre la cause de la négritude, ce mouvement littéraire du XXe siècle qui donne toute sa place de noblesse à la culture noire.

 

Au-delà d'un poème lyrique, le texte peut donc être considéré comme un poème engagé.

  • Exemple chez Prévert

Prenons un autre exemple : le poème Barbara de Jacques Prévert, écrit juste après la seconde guerre mondiale.

 

En voici un extrait :

 

Oh Barbara
Quelle connerie la guerre
Qu'es-tu devenue maintenant
Sous cette pluie de fer
De feu d'acier de sang
Et celui qui te serrait dans ses bras
Amoureusement
Est-il mort disparu ou bien encore vivant

 

Là encore, on retrouve les caractéristiques de la poésie lyrique dans tout le poème.

 

Sont ainsi présents l'évocation de sentiments personnels du poète, de sentiments amoureux même si ce ne sont pas ceux du poète, l'éloge d'une femme, la nostalgie d'un moment, la nostalgie de la vie d'avant-guerre et de la bonne santé d'une ville, la musicalité avec un refrain, etc.

 

Cependant le poète exprime une révolte contre la guerre, n'hésitant pas à employer un mot de registre grossier « connerie » pour désigner la guerre.

 

Pour dénoncer les ravages de la guerre, il a recours aussi à une énumération « de fer De feu d'acier de sang » et évoque par fragments éclatés les obus qui se sont abattus sur la ville.

 

Le poème de Prévert est donc à la fois un poème lyrique et un poème engagé.

Pour étudier un poème engagé

  • Étude de l'engagement

Dans un poème engagé, il convient de cerner l'engagement du poète.

 

Que défend-il ? Que dénonce-t-il ?

 

On pourra saisir la révolte du poète en étant attentif aux exclamations, aux répétitions avec effet d'instance, aux registres de langue, aux champs lexicaux, aux tonalités ou registres littéraires, etc.

  • Étude de l'aspect poétique

D'autre part, le poème s'étudie également comme n'importe quel autre poème.

 

Il faut donc être sensible à la force des images, aux rimes ou à l'absence de rimes, au rythme, etc.

 

 

Dernière relecture de cet article : 30/04/2021

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