Nombres : comment les écrire en lettres correctement ?

L'usage de faire des chèques se perd de plus en plus.

 

Toutefois on peut encore être amené à devoir écrire des nombres en toutes lettres.

 

Et c'est souvent un vrai casse-tête pour les écrire correctement !

 

Accord ou sans accord, trait d'union ou absence de trait d'union, cet article vous donne des clefs pour ne plus hésiter !

 

Au fait, un chiffre et un nombre, est-ce pareil ?

  • Un chiffre

Un chiffre est un caractère qui représente un nombre.

 

Les chiffres vont de 0 à 9 (ou plutôt de 1 à 9, plus le 0).

  • Un nombre

Un nombre est un concept mathématique. Les nombres vont de 0 à l'infini.

 

Ils servent à compter ou à ordonner c'est-à-dire à donner un rang.

Le nombre à l'écrit

Nous parlerons ici de « nombre ».

 

Chaque nombre peut s'écrire en lettres.

  • Exemples

Le nombre 14 s'écrit « quatorze ».

 

Le nombre 7 s'écrit « sept ».

 

Le nombre 45 s'écrit « quarante-cinq ».

  • En lettres ou en chiffres ?

La question se pose souvent. Voici quelques réponses...

Les durées précises : en chiffres arabes !

Les durées très précises doivent s'écrire en chiffres arabes.

 

Exemple

 

Le premier arriva avec 12 secondes d’avance, après avoir bouclé le circuit en 18 minutes 25 secondes et 3/10.

Les durées pleines : en lettres !

Les durées pleines doivent s'écrire en lettres.

 

Exemples

 

Je reviens dans cinq minutes.

 

J'aime la musique des années quatre-vingt.

Les siècles : en chiffres romains !

Les siècles s'écrivent en chiffres romains.

 

Exemple

 

Il a vécu au XXe siècle.

Les nombres en un seul mot

  • S'il y a un seul chiffre

Les nombres à un seul chiffre s'écrivent de la manière suivante :

 

0 = zéro ; 1 = un ; 2 = deux ; 3 = trois ; 4 = quatre ; 5 = cinq ; 6 = six ; 7 = sept ; 8 = huit ; 9 = neuf

  • S'il y a plusieurs chiffres

Certains nombres ont plusieurs chiffres mais se disent en un seul mot.

 

Exemples

 

11 = onze ; 12 = douze ; 14 = quatorze ; 15 = quinze ; 20 = vingt ; 50 = cinquante ; 100 = cent

  • Le cas de 1000

Seul mille s'écrit de deux façons différentes :

 

1 000 = mille

 

OU plus rarement

 

1000 = mil

Les nombres en plusieurs mots

  • La grande question est : faut-il mettre des traits d'union ?

Il y a la méthode traditionnelle et la méthode moderne...

 

Les deux possibilités, la traditionnelle et l'actuelle, existent donc.

La méthode moderne

Depuis la réforme de l'orthographe de 1990, les nombres qui se disent en plusieurs mots s'écrivent tous avec des traits d'union.

 

Cette mesure nous simplifie le quotidien !

La méthode traditionnelle

La règle traditionnelle, elle, exigeait qu’on n'utilise le trait d’union que pour les nombres inférieurs à cent (< 100).

 

Elle imposait qu'on n'utilise pas le trait d'union non plus quand le nombre contenait le mot "et". 

Exemples

23 = vingt-trois

21 = vingt-et-un OU vingt et un

 

103 = cent-trois OU cent trois.

 

184 ans  = cent-quatre-vingt-quatre OU cent quatre-vingt-quatre

 

4 298 = quatre-mille-deux-cent-quatre-vingt-dix-huit OU quatre mille deux cent quatre-vingt-dix-huit.

Les accords avec 20 et 100

La question de l'accord, avec 20 et 100, se pose quand ils ne sont pas des nombres isolés mais indiquent des quantités.

  • Quand 20 et 100 ne sont pas suivis d'un nombre

"Vingt" et "cent" s'accordent et se terminent par un S s'ils sont précédés d’un nombre qui les multiplie et qu'ils ne sont pas suivis par un autre nombre.

Exemple

80 spectateurs = quatre-vingts spectateurs

Explications

Ce nombre indique bien une quantité : un nombre de spectateurs.

 

On se pose donc la question de l'accord.

On fait l'accord car « vingt » est multiplié par quatre et n'est suivi par aucun autre nombre.

Autre exemple

200 euros = deux cents euros

Explications

Ce nombre indique bien une quantité = un nombre d'euros. On se pose donc la question de l'accord.

 

On fait l'accord car « cent » est multiplié par deux et n'est suivi par aucun autre nombre.

  • Quand 20 et 100 sont suivis d'un nombre

"Vingt" et "cent" restent invariables quand ils sont précédés d'un nombre qui les multiplie mais qu’ils sont suivis d’un autre nombre ou de mille.

Exemple

82 spectateurs = quatre-vingt-deux spectateurs

Explications

Ce nombre indique bien une quantité = un nombre de spectateurs. On se pose donc la question de l'accord.

On ne fait pas l'accord car "vingt" est suivi d'un nombre. Il n'est donc qu'un élément à l'intérieur d'un nombre.

Autre exemple

220 euros = deux cent vingt euros

Explications

Ce nombre indique bien une quantité = un nombre d'euros. On se pose donc la question de l'accord.

On ne fait pas l'accord à "cent" car il est suivi du nombre "vingt".

 

On ne fait pas l'accord à "vingt" car rien ne le multiplie.

  • Quand 20 et 100 sont placés devant les mots "millier", "million", "milliard"

Vingt et cent sont variables quand ils sont placés devant les mots « millier », « million », « milliard » car ceux-ci sont des noms et non des nombres.

 

Exemples

 

200 000 000 d'années = deux cents millions d’années

 

300 milliers d'habitants = trois cents milliers d’habitants.

  • Quand 20 et 100 indiquent des rangs

Vingt et cent sont invariables car ils sont alors des « adjectifs numéraux ordinaux », c'est-à-dire qu'ils indiquent un ordre, un rang.

 

Exemples

 

la page 200 = la page deux cent

 

la page 80 = la page quatre-vingt

 

l'an 1900 = l’an mille neuf cent.

Les nombres en milliers

  • Invariabilité de mille

Mille est invariable. Il ne s'accorde pas.

 

500 000 euros = cinq cent mille euros.

  • Faut-il espacer les milliers ?

Selon si le nombre exprime ou non une quantité, on espacera ou non les milliers.

Lorsque le nombre exprime une quantité

Pour les chiffres arabes et dans un souci de lisibilité, on sépare les milliers par un espace dans les nombres exprimant une quantité.

 

Remarque : nous écrivons ici « un espace » pour respecter l'usage mais les typographes disent en vérité « une » espace, au féminin, et ils ont raison !

 

Exemples

 

1 000 m
342 234 euros
1 234 °C

Lorsque le nombre n'exprime pas une quantité

Quand le nombre exprime non une quantité mais un ordre, un numéro, on ne sépare jamais les chiffres.

 

C'est le cas des pages ou bien des dates ou encore des articles de code.

 

Exemples

 

la page 1254 de l’édition de 1992
l’article 1246 du Code civil

Remarque sur la lecture des dates

Les dates peuvent se lire de deux manières différentes.

 

On peut lire 1635 de deux façons : soit « mille six cent trente-cinq » soit « seize cent trente-cinq ».

 

Ces deux façons sont valables.

L'accord avec les virgules

Lorsqu'il y a des virgules, c'est le nombre entier qui compte.

 

Un nom précédé d’une indication chiffrée inférieure à 2 reste au singulier.

 

C'est comme si on considérait le 1 et non ce qu'il y a après la virgule.

 

Exemples

 

1,7 milliard
1,5 point

Toutes les règles

Les règles sont posées par l'Académie française : lien direct.

 

Voici le détail des indications données :
 

Nombres (écriture, lecture, accord)

1. Écriture des nombres en lettres

On écrit en toutes lettres :

- les nombres employés substantivement : les trois quarts ; un trois-centième ; voyager en première ; consulter un in-quarto ; acheter du trois pour cent ;

- les nombres rencontrés isolément et représentant des quantités simples (entières ou accompagnées de « demi » ou de « quart ») : Ils ont parcouru cinq cents kilomètres ; Le match dura deux heures et demie ;

- les fractions d’heure suivant les mots midi et minuit : midi dix, midi et quart ;

- les expressions telles que : les années trente ; les années quatre-vingt.

2. Orthographe des nombres en lettres

Dans les nombres écrits en toutes lettres, la règle traditionnelle veut qu’on lie par un trait d’union les éléments inférieurs à cent, à moins qu’on ne soit en présence de la conjonction « et » : elle a vingt-trois ans ; elle a cent trois ans ; elle aurait cent quatre-vingt-quatre ans ; quatre mille deux cent quatre-vingt-dix-huit, mais elle a vingt et un ans.

Cependant, il est également possible, en accord avec les Rectifications de l’orthographe proposées par le Conseil supérieur de la langue française et parues au Journal officiel du 6 décembre 1990 (partie II), de lier par un trait d’union tous les éléments qui composent le nombre, sans exception. On écrira donc tout aussi bien : elle a cent-trois ans ; elle aurait cent-quatre-vingt-quatre ans ; quatre-mille-deux-cent-quatre-vingt-dix-huit ; elle a vingt-et-un ans.

Vingt et cent se terminent par un s quand ils sont précédés d’un nombre qui les multiplie, mais ils restent invariables s’ils sont suivis d’un autre nombre ou de mille. On dira ainsi : deux cents euros mais deux cent vingt euros ; quatre-vingts hommes mais quatre-vingt-deux hommes. Ils restent également invariables lorsqu’ils sont employés comme adjectifs numéraux ordinaux : page deux cent ; page quatre-vingt ; l’an mille neuf cent.

En revanche, vingt et cent varient devant millier, million, milliard, qui sont des noms et non des adjectifs numéraux : deux cents millions d’années ; trois cents milliers d’habitants.

Mille (ou mil) est toujours invariable : cinq cent mille euros.

3. Écriture des nombres en chiffres

On écrit en chiffres arabes :

- les nombres exprimant une durée de vie, un âge : Mozart vécut 35 ans ;

- les numéros des arrondissements, car les chiffres romains présentent des risques de confusion (entre II et 11) ou d’inversion (entre IV et VI) : Les 5e et 6e arrondissements de Paris ;

- les pourcentages, s’ils ne sont pas pris substantivement : 3% ;

- les durées très précises : Le premier arriva avec 12 secondes d’avance, après avoir bouclé le circuit en 18 minutes 25 secondes et 3/10, mais Je reviens dans cinq minutes.

On écrit en chiffres romains :

- les numéros des siècles : le XXe siècle (petites capitales) ;

- les numéros d’ordre des manifestations périodiques : le Xe Salon du livre ; les XXIXe Jeux olympiques (grandes capitales).

Dans un souci de lisibilité, on sépare les milliers par une espace insécable dans les nombres exprimant une quantité : 1 000 m, 342 234 euros, 1 234 °C, etc.

En revanche, dans les nombres ayant fonction de numérotage (pages, dates, articles de code), les chiffres ne sont jamais séparés : la page 1254 de l’édition de 1992 ; l’article 1246 du Code civil.

La virgule (et non le point comme chez les anglo-saxons) sépare la partie entière de la partie décimale : π vaut environ 3,14 ; 14,5 est la moitié de 29.

4. Lecture des dates

Pour les dates (et les nombres en général) entre 1 000 et 2 000, il y a concurrence entre deux lectures : mille six cent trente-cinq ou seize cent trente-cinq.

Aucune de ces formes ne peut être considérée comme fautive. Cependant, dans l’usage courant, on dit plutôt onze cents, douze cents, etc. : onze cents francs, seize cents euros, tandis que dans la langue écrite, et notamment dans un texte juridique, administratif ou scientifique, on préférera les formes : mille cent, mille deux cents, etc.

5. Nombres inférieurs à 2 : accord

Un nom précédé d’une indication chiffrée inférieure à 2 (avec virgule) reste au singulier. On écrit donc : 1,5 milliard ; 1,9 milliard, ce qui, d’ailleurs, se lira plutôt : un milliard et demi et un milliard neuf cents millions ou un milliard virgule neuf.

 

 

Dernière relecture de cet article : 04/05/2021

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