Dit-on « un » ou « une » écritoire ?

(devinette posée le 11 septembre 2008)

Réponse :

Ce nom est féminin. On dit donc « une écritoire ».
Précisons que cet objet ressemble à un petit coffre ou à un étui et contient tout ce qu'il faut pour écrire.

Ci-après une lettre de la célèbre épistolière Madame de Sévigné, où l'on retrouve justement ce mot « écritoire » au féminin :

A Monsieur de Coulanges Grignan, 3 février 1695

Mme de Chaulnes me mande que je suis trop heureuse d'être ici avec un beau soleil ; elle croit que nos jours sont cousus d'or et de soie. Hélas mon cousin, nous avons cent fois plus froid ici qu'à Paris. Nous sommes exposés à tous les vents. C'est le vent du midi, c'est la bise, c'est le diable, c'est à qui nous insultera ; ils se battent entre eux pour avoir l'honneur de nous renfermer dans nos chambres. Toutes nos rivières sont prises, le Rhône, ce Rhône si furieux n'y résiste pas. Nos écritoires sont gelées ; nos plumes ne sont plus conduites par nos doigts, qui sont transis. Nous ne respirons que la neige ; nos campagnes sont charmantes dans leur excès d'horreur. Je souhaite tous les jours un peintre pour bien représenter l'étendue de toutes ces épouvantables beautés. Contez un peu cela à notre duchesse de Chaulnes, qui nous croit dans ces prairies, avec des parasols, nous promenant à l'ombre des orangers.