Argumentation : vocabulaire de base et précisions

 

Abordée en classe de collège et de lycée, la notion d'argumentation est importante à comprendre pour l'étude d'un texte littéraire.

Il existe en effet des genres littéraires argumentatifs.

Il y a aussi des textes qui ne relèvent pas d'un genre littéraire argumentatif mais qui, dans un passage précis du roman, de la pièce de théâtre ou de la poésie, peuvent développer une argumentation ou mettre en scène une argumentation.

Toutefois l'argumentation ne se trouve pas seulement dans la littérature.

Elle fait partie de notre quotidien !

Argumenter, qu'est-ce que c'est ?

Argumenter, c’est défendre un avis.

Cela suppose un sujet de discussion, un avis et des arguments pour le défendre.

  • Exemple

Imaginons un petit dialogue entre un adolescent et l'un de ses parents :

- J’aimerais un nouveau portable.

- Non, ça coûte trop cher et tu n’en as pas besoin. Tu en as déjà un qui fonctionne très bien.

  • Étude de l'exemple

Le parent ici a un avis et le défend. Nous sommes donc bien dans une situation d'argumentation.

Le sujet de la discussion est le portable, plus précisément l’achat d’un nouveau portable. C'est le thème de l'argumentation.

Le parent ne veut pas acheter un nouveau portable. C'est son opinion et il la défend.

Ses arguments sont au nombre de deux.

Le premier argument concerne le coût. L’achat d’un nouveau portable représenterait une somme trop importante pour son budget.

Le second argument concerne l’utilité. L’achat d’un nouveau portable n’est pas une nécessité.

Vocabulaire

  • Les éléments de l'argumentation

Argumenter

Argumenter, c’est avoir un avis à propos d’un sujet et défendre cet avis.

Le thème

Le thème est le sujet dont on parle.

La thèse

La thèse est l'avis qu’on a à propos d'un thème. On l'appelle aussi opinion ou point de vue.

C’est cette thèse, cet avis, qu’on défend en argumentant.

Les arguments

Les arguments sont les idées qu’on avance pour défendre sa thèse.

Les exemples

Les exemples correspondent aux faits et aux situations très précises qu’on donne pour renforcer ou illustrer ses arguments.

  • La façon d'argumenter

Pour défendre un avis et obtenir une adhésion de la part de son interlocuteur, on dit qu'on essaie de le convaincre, de le persuader qu’on a raison.

Dans le langage de tous les jours, les deux verbes s’utilisent de façon identique, comme deux synonymes.

En cours de français, on distingue ces deux mots.

Convaincre

Convaincre, c'est argumenter en avançant des arguments logiques.

Persuader

Persuader, c'est argumenter en avançant des arguments affectifs.

  • « convaincre » ET « persuader »

Quand on cherche à emporter l’adhésion de l’interlocuteur, on peut le convaincre en faisant appel à sa capacité de raisonnement mais on peut aussi le persuader en faisant appel à ses sentiments.

Prenons le cas de la publicité.

La publicité cherche à nous convaincre d’acheter un nouveau produit, en faisant appel à notre raison, à notre logique, mais joue aussi souvent sur la persuasion.

C’est ainsi que la liste des avantages techniques de tel nouveau téléphone portable va nous convaincre car les avantages techniques sont indiscutables, ils font appel à notre logique.

En revanche, le côté plaisant de la publicité, le cadre idyllique dans lequel est tournée la publicité pour ce nouveau portable, la musique, le charme des acteurs, la petite touche d’humour, tout ceci sert à parler à notre cœur, à nos sentiments, sans faire appel à la logique.

Ces effets servent à nous persuader d’acheter ce nouveau téléphone portable en créant une ambiance.

  • Autres mots de vocabulaire

Explicite

Est explicite ce qui est clairement exprimé.

Par exemple dans une fable, quand la morale est formulée par l’auteur dans quelques vers, en début ou en fin de fable, on dit que cette morale est explicite.

Le lecteur n’a qu’à lire cette morale pour comprendre la thèse du fabuliste.

Implicite

Est implicite ce qui n’est pas clairement exprimé.

Il existe par exemple des contes ou des fables qui délivrent un message, une morale, mais sans les formuler clairement. On dit que cette morale est implicite.

La thèse de l’auteur est donc à deviner ou du moins à construire par le lecteur d’après l’interprétation qu’il peut faire du texte.

Dénoncer

Dénoncer, c’est s’opposer à un phénomène.

Cela veut dire que l’auteur constate une réalité, ne l’approuve pas et veut interpeler le lecteur afin que ce phénomène n’existe plus.

Exemples : dénoncer les horreurs de la guerre, dénoncer l’injustice, dénoncer l’esclavage, dénoncer les discriminations, dénoncer le travail des enfants, dénoncer les défauts des hommes, dénoncer l’avarice, dénoncer l’égoïsme, etc.

Défendre

Défendre, c’est aller dans le sens d’une idée.

Cela signifie que l’auteur possède une opinion, l’expose et veut interpeler le lecteur pour emporter son adhésion.

Exemples : défendre l’égalité entre les hommes et les femmes, défendre la liberté, défendre la justice, défendre le droit à l’éducation, etc.

Délibérer

Délibérer, c’est peser le pour et le contre en vue d'une décision à prendre.

La délibération s'appuie sur la réflexion après argumentation.

Un éloge

Un éloge vante les mérites et avantages d'une situation, d'un objet ou d'une personne.

Remarque : le mot est bien masculin. On dit et on écrit "un éloge".

Un blâme

Un blâme insiste sur les défauts d’une situation, d’un objet ou d’une personne. C'est le contraire de l'éloge.

L'étude de l'argumentation dans les textes littéraires

  • Le « genre argumentatif »

Pour rappel, un genre est une catégorie. « Argumentatif » veut dire « qui défend un avis », qui relève de l’argumentation.

Un genre argumentatif désigne donc un genre qui a pour but principal de défendre un avis.

Par exemple, une fable de La Fontaine relève du genre argumentatif. Son but principal est de nous transmettre une leçon, un enseignement moral.

  • Discours et apologues

Que ce soit à l’oral ou à l’écrit, on distingue deux types de genres argumentatifs : les « discours » et les « apologues ».

Le discours

L’argumentation peut se faire par un discours.

On classe dans cette catégorie des productions écrites et orales qui défendent un avis de façon directe, sans passer par une petite histoire.

Ce sont les discours politiques, les essais économiques, les traités, les manifestes littéraires, etc.

L'apologue

L’argumentation peut se faire au moyen d'un apologue.

Il s'agit de défendre un avis de façon indirecte à travers une fiction, à savoir une petite histoire.

Dans cette catégorie, on classe les contes philosophiques, les fables, les sketchs qui délivrent une morale, les publicités, les affiches de propagande, etc.

  • Subtilité

À chaque fois qu’un passage d’un roman ou d’une pièce de théâtre défend une idée à l’aide d’arguments, on peut qualifier ce passage d’argumentatif.

Toutefois l’œuvre entière défend-elle une thèse ? Ou bien n'est-ce qu'un extrait, dans lequel le personnage défend son avis ?

Là est le piège.

Il ne faut pas confondre un texte argumentatif et un genre argumentatif.

Le texte argumentatif

Les textes argumentatifs sont nombreux dans les romans.

Souvent, des personnages, à un moment de l’histoire, vont être amenés à défendre leurs opinions dans des échanges argumentés.

Ce sont des textes argumentatifs : simplement des passages qui relèvent de l'argumentation.

Le genre argumentatif

Le genre argumentatif ne doit pas être confondu avec le texte argumentatif.

Les romans, par exemple, comprennent souvent des passages argumentatifs. En revanche, les romans argumentatifs sont rares. Cela signifierait que tout le roman sert à l'auteur pour défendre une thèse.

D'une manière générale, le roman n'est pas un genre littéraire argumentatif.

Une fable, au contraire, sert forcément à délivrer une morale, qu’elle soit clairement exprimée ou non. La fable est donc un genre littéraire argumentatif.

C’est le cas également du discours ou du conte philosophique.
 

Dernière relecture de cet article : 28/04/2021
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