Comment faire un commentaire composé ?

La littérature s'étudie.

 

En matière d'étude de texte, l'un des exercices courants consiste à en faire un commentaire.

Qu'est-ce qu'un commentaire ?

Un commentaire est une étude argumentée qui montre que vous comprenez bien un texte et que vous avez été sensible aux techniques utilisées par l'auteur.

 

Ces deux points sont importants : le sens du texte ET l'aspect technique.

  • Le sens du texte

Le commentaire explique le texte littéraire donné.

 

Il montre votre sensibilité de lecteur : un lecteur qui a du vocabulaire et de la logique, qui comprend donc ce qu'il lit, ce qu'il se passe dans l'extrait, les relations entre personnages, la progression de l'histoire, etc.

  • L'aspect technique

Le commentaire analyse aussi le texte littéraire donné.

 

Il montre votre compétence technique : un lecteur actif et complice de l'auteur, qui remarque toutes les ficelles employées pour produire tel ou tel effet sur le lecteur.

 

Autrement dit, vous connaissez les coulisses. La qualité de l'extrait littéraire donné n'a pour vous rien d'un tour de magie : elle repose sur l'utilisation de procédés stylistiques que vous êtes capables de repérer.

  • Une étude argumentée

Dans un commentaire, hors de question d'affirmer sans prouver.

 

Le commentaire s'appuie sur des exemples qui sont uniquement des extraits du texte donné.

 

Contrairement à une dissertation, vous n'avez pas le droit de faire appel à d'autres textes. Tout le commentaire est entièrement dédié à l'étude de ce texte que vous étudiez et à aucun autre.

 

Quant à l'argumentation, elle vous oblige donc à citer à de très nombreuses reprises le texte pour prouver le bien-fondé de son analyse.

  • Commentaire linéaire et commentaire composé

Le commentaire linéaire et le commentaire composé correspondent tous les deux aux trois caractéristiques précédemment évoquées : sens du texte, aspect technique et étude argumentée.

 

Ce qui les différencie, c'est l'organisation.

 

C'est aussi la difficulté car le commentaire composé est plus difficile à mener qu'un commentaire linéaire.

Le commentaire linéaire

Comme son nom l'indique, le commentaire se fait quasiment "ligne à ligne".

 

Après avoir dégagé les mouvements du texte, le commentaire linéaire progresse pas à pas dans le texte : paragraphe après paragraphe ou strope après strophe ou réplique après réplique, selon le genre littéraire du texte.

 

À noter que le commentaire linéaire s'appelle souvent "explication linéaire" ou "étude linéaire". C'est la même chose.

 

Il est rare à l'écrit mais fréquent à l'oral. Dans ce cas, on prend généralement soin de le préciser à l'examinateur : "Je vais procéder à un commentaire linéaire du texte".

Le commentaire composé

Le commentaire composé exige une étude logique et structurée, d'où le nom donné : « commentaire composé ».

 

Il doit ainsi rassembler les remarques et les organiser sous forme d'idées justifiées par le texte, de façon cohérente et logique, presque thématique.

 

Cette organisation constitue une difficulté par rapport au commentaire linéaire car vous ne pouvez pas vous contenter de suivre les mouvements du texte. Il faut structurer autrement votre commentaire.

 

À noter que, lorsqu'on ne précise rien de particulier, si on vous demande de faire un "commentaire" d'un texte, c'est qu'on attend de vous normalement un "commentaire composé".

Comment le sujet de commentaire se présente-t-il au bac de français ?

  • L'épreuve écrite

Le commentaire est l'une des deux épreuves d'écriture proposées au bac de français en fin de classe de première, uniquement en séries générales.

 

Pour rappel, le texte officiel pour les épreuves de 2021 se trouve ici : lien direct.

  • Difficultés et atouts à votre disposition

Sauf hasard, vous n'avez jamais étudié auparavant le texte donné. Il vous est inconnu. Parfois, vous ignorez même tout de son auteur.

 

C'est évidemment une difficulté.

 

La difficulté supplémentaire, c'est de trouver seul des pistes de lecture et de construire un plan.

 

Cependant, pour analyser ce texte et trouver des idées, vous allez pouvoir réutiliser des techniques d'analyse que vous avez souvent employées pour l'étude d'autres textes au cours de l'année.

 

C'est un précieux atout !

 

Vous allez vous appuyer aussi sur l'ensemble de vos connaissances techniques et littéraires. Autre atout !

 

Dernière remarque : on attend généralement 3 parties dans un commentaire composé mais au niveau lycée, 2 sont acceptées.

  • Comment s'organiser pour réussir ?

Au bac de français, l'épreuve dure 4 heures.

 

Nous vous conseillons de consacrer 1 heure à la recherche des idées et à l'élaboration d'un plan, lecture du texte comprise, bien sûr. Ce n'est pas trop !

 

Le reste sera consacré à rédiger le devoir.

Le brouillon

Seules l'introduction, les transitions et la conclusion seront rédigées sur le brouillon.

 

Tout le développement devra au contraire être rédigé directement sur la feuille, à l'aide du plan détaillé élaboré au brouillon et du texte que vous avez sous les yeux et que vous avez annoté.

Explications

Faire autrement est tout simplement impossible.

 

Vous n'avez pas le temps de rédiger votre commentaire au brouillon et de le recopier ensuite sur votre feuille.

 

Vous n'avez pas le droit non plus de glisser votre feuille de brouillon à l'intérieur de la copie : c'est interdit.

  • Comment est structuré un commentaire ?

Il faut toujours faire une introduction, un développement en parties avec une transition entre chaque partie et une conclusion.

  • Que mettre dans l'introduction ?

L'introduction évoque des généralités en lien avec le texte.

 

Elle peut porter par exemple sur l'auteur si vous le connaissez ou bien sur l’œuvre ou bien encore sur la période de parution, l'histoire du genre littéraire auquel ce texte appartient, etc.

 

Puis on arrive à la présentation du texte en question.

 

Ensuite on annonce clairement le plan qui sera développé dans le commentaire.

 

(Voir fiche complète et détaillée sur l'introduction, sur le site)

  • Que dire dans le développement du commentaire ?

Le contenu du commentaire vient après l'introduction.

 

Il s'agit du développement du commentaire.

 

Dans le commentaire linéaire, le texte vous guide puisque vous l'étudiez pas à pas.

 

Dans un commentaire composé, l'étude est organisée de façon cohérente en deux ou trois parties.

Les parties du commentaire

La première partie étudie des choses évidentes à remarquer dans le texte.

 

La deuxième partie s'attache à entrer un peu plus dans le détail de l'analyse.

 

La troisième partie cherche à découvrir des subtilités.

 

On va donc du plus simple au plus compliqué.

Le contenu

Le contenu d'un commentaire porte sur le sens du texte et les techniques employées par l'auteur pour créer ce sens.

 

Il étudie donc ce que dit le texte, le message qu'il porte, les thèmes qu'il aborde, les ressentis qu'il engendre le lecteur... mais aussi comment ce texte est fabriqué, quelles sont les comparaisons et métaphores utilisées, les champs lexicaux, les personnifications, les effets de rythme et de sonorités, le choix des temps, etc.

Piège à éviter

Surtout, on ne sépare pas les deux aspects qu'on vient d'évoquer ! Surtout pas le sens d'un côté et les procédés stylistiques de l'autre !

 

Le commentaire composé combine en effet les deux : l'effet créé chez le lecteur ET comment l'auteur s'y est pris pour le créer.

 

Un commentaire sans procédé stylistique ne vaut rien. C'est une paraphrase.

 

Un commentaire qui n'observe qu'une liste de procédés stylisitiques mais qui élude le sens du texte et le ressenti du lecteur ne vaut rien non plus. C'est un catalogue technique sans intérêt.

 

(Voir fiche plus complète sur la problématique et exemples rédigés, toujours sur le site)

 

Exemple

 

Le personnage paraît pressé dans ce texte. C'est le ressenti du lecteur.

 

Cette impression se justifie par la technique. Elle est provoquée par une succession de phrases nominales, qui est un procédé stylistique.

 

On écrit par exemple : "Le personnage paraît pressé. En effet, l'auteur utilise une succession de phrases nominales. Ce procédé stylistique donne un effet d'accélération du récit. Ainsi le personnage paraît subir une situation d'urgence."

Les pièges à éviter

Vous l'avez compris, deux pièges majeurs sont à éviter : la paraphrase et la liste.

  • Pas de paraphrase

Il ne faut pas se contenter de paraphraser le texte, c'est-à-dire qu'il ne faut pas parler du texte juste pour l'expliquer et redire ce qu'il dit déjà, même avec vos mots à vous, de façon reformulée.

 

Cela ne servirait à rien, ce ne serait pas un commentaire, juste une explication de niveau collège.

  • Pas de catalogue de procédés

Il ne faut pas non plus dresser seulement une liste de remarques techniques sans les exploiter, par exemple observer la présence d'une foule de figures de style et ne rien en faire. Ne vous transformez pas en singe savant !

 

En résumé, un commentaire composé est bien une analyse de texte qui combine intelligemment (et de façon structurée !) à la fois de la paraphrase et des procédés stylistiques (si vous ne savez pas ce que sont des "procédés stylistiques", voir la fiche Les procédés stylistiques).

 

À noter aussi que, quel que soit le nombre de parties, ces parties devront toujours être équilibrées dans un commentaire composé.

 

Elles doivent ainsi développer le même nombre d'arguments chacune et, idéalement, représenter chacune à peu près le même nombre de lignes.

 

Enfin chaque partie doit s'articuler logiquement avec la partie précédente ; les transitions seront donc à soigner particulièrement.

Que dire dans la conclusion ?

La conclusion reprend le plan développé dans le commentaire et élargit le champ de réflexion.

 

Après avoir rappelé les axes étudiés, on évoque ainsi en quelques mots un autre texte du même auteur ou bien le texte d'un auteur différent, d'une autre époque, qui aurait abordé lui aussi le même thème.

 

Remarque : en aucun cas l'étude stylistique du texte ne doit se poursuivre dans la conclusion. Cette conclusion sert bien à conclure, c'est-à-dire à récapituler brièvement ce qui a été étudié et à proposer une « ouverture » pour élargir la réflexion. C'est tout.

 

(Voir fiche plus complète et détaillée sur la conclusion, sur le site)

La présentation du commentaire

  • Combien de pages ?

Concrètement, la totalité du commentaire composé devra représenter entre 5 et 7 pages selon la taille de votre écriture, à savoir au strict minimum une copie double entièrement écrite recto-verso avec en plus une feuille simple.

 

Faire moins signifierait vraisemblablement que vous êtes passé à côté de plusieurs éléments formant l'intérêt du texte ou bien que vous n'avez pas pris la peine de bien rédiger pour vous faire comprendre.

 

Disons en tout cas que la qualité ne suffit pas. Il faut aussi une quantité minimale de production (ceci est valable aussi en dissertation et en écriture d'invention).

  • Comment présenter le devoir ?

Vous écrivez :

 

COMMENTAIRE

 

Ainsi, le correcteur peut trier ses copies selon le sujet choisi. C'est plus simple pour lui.

 

Pour le reste, les règles de présentation sont les mêmes pour le commentaire composé et la dissertation. Cela signifie qu'on doit pouvoir, en un simple coup d’œil, distinguer l'introduction, chaque partie du développement et la conclusion.

 

Chaque partie et chaque sous-partie font l'objet d'un retour à la ligne accompagné d'un alinéa de 3 carreaux. Entre l'introduction, la première partie, la transition entre la première et la deuxième partie, la deuxième partie et la conclusion, vous sauterez deux lignes.

 

Remarque : d'autres professeurs vous demanderont de faire des alinéas non pas de 3 carreaux mais de 2, ou bien de coller la transition à la fin de la partie, etc... Et ils auront eux aussi raison ! Copiedouble vous rappelle que chaque professeur a ses petites manies de présentation et de consignes ; c'est normal. Les attentes du professeur-correcteur de votre copie anonyme ne seront peut-être pas exactement les mêmes que celles de votre professeur-enseignant de l'année.

 

Rassurez-vous, cela n'a aucune importance ; vous ne serez jamais pénalisé pour ces détails. L'essentiel est que chaque partie soit clairement identifiée visuellement.

 

Vous devez obligatoirement séparer l'introduction, la première partie, la deuxième partie, la troisième partie si elle existe, et la conclusion. Chaque "bloc" apparaît forcément sous la forme d'un paragraphe distinct.

 

Le tout doit être agréable à lire, à comprendre et à évaluer. Ceci est primordial.

 

(Voir exemples rédigés de commentaire, sur le site)

  • Comment rédiger ?

L'ensemble doit être entièrement rédigé. Aucun plan détaillé n'est possible. Il est donc hors de question de noter des I, II, ou a) b) c). Vous seriez très sévèrement pénalisé !

 

En revanche, il convient de faire apparaître la logique du plan préparé au brouillon à l'intérieur du commentaire composé par l'emploi de liens logiques du type « De plus », « Par ailleurs », « En outre », « Enfin »...

  • Comment citer le texte ?

Toutes les citations sont à noter entre guillemets.

 

Il ne faut pas seulement dire à quel endroit du texte on trouve tel phénomène mais localiser précisément cet extrait du texte présentant le phénomène en question.

 

On recopie donc les mots concernés en les plaçant entre guillemets. Pour se faciliter la tâche et celle du correcteur, on indique aussi entre parenthèses le numéro de la ligne concernée et on cible sa citation.

 

Hors de question de mettre sur sa copie "comme on le voit aux lignes 13 à 17". Ce n'est pas au correcteur de partir à la pêche aux informations !

 

Il ne faut donc pas recopier des phrases entières ni des paragraphes mais des mots ou des ensembles de mots exploitables. Chaque citation du texte doit être « ciblée » et efficace.

 

Remarque : bien sûr, il faut être fidèle au texte et veiller à recopier comme il faut ces extraits, sans négliger l'orthographe.

  • Comment s'exprimer ?

Pas de je

Jamais vous ne devez dire « je » dans le commentaire composé, même si c'est vous qui réfléchissez, organisez les idées de votre lecture et développez vos impressions personnelles. Il faut donc employer un pronom plus général : « Nous » ou bien « On ».

Correction de la langue

Le commentaire est enfin, rappelons-le, un exercice de français. Il faut donc écrire lisiblement, soigner l'expression et s'appliquer pour la correction de la langue. Tout ceci compte. Surtout, n'employez aucun vocabulaire familier !

Codes de l'écrit

Si vous avez de grandes difficultés en orthographe, vous devez au moins être très attentif aux codes de l'écrit avec le respect des majuscules et des accents, faire les accords de pluriel, les accords sujets/verbes et veiller aux conjugaisons.

 

C'est le strict minimum pour être lu et se faire comprendre.

Concrètement, comment s'y prendre ?

Cette fiche étant déjà très longue, nous l'avons fragmentée.

 

Nous vous conseillons donc maintenant la lecture des autres fiches présentes sur le site à propos du commentaire composé, concernant l'introduction, la recherche des idées et de la problématique, les exemples rédigés, etc.

 

 

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