Ziméo (Saint-Lambert, 1769)

Genre : Conte philosophique, pour adultes (peut se lire dès la 4ème)

Aperçu : George Filmer est le narrateur de ce récit. Arrivé à la Jamaïque pour affaires, il s'y établit, sur des terres appartenant à son ami Paul Wilmouth, de Philadelphie. Il constate rapidement que celui-ci traite bien ses esclaves et qu'il est aimé d'eux en retour. Trois mois plus tard, un esclave du Bénin appelé « John » incite tous les autres esclaves des alentours à se révolter contre leurs maîtres et au besoin à les massacrer. Pourtant les esclaves de Wilmouth tiennent à défendre leur maître qui a toujours été bon avec eux. Ils l'expliquent à John. Celui-ci est ému et raconte alors son histoire. Né sous le nom de « Ziméo », ce sont les Blancs qui l'ont rendu cruel...

Notre avis : Très bien. Ce conte philosophique est très court et facile à lire ; il permet de bien comprendre l'esprit des Lumières avec sa vision hiérarchisée des civilisations, le mythe du « bon sauvage » et la remise en cause de l'esclavage qui conduira plus tard à son abolition. Une lecture intéressante à mener avec des collégiens ou lycéens.