Panique à Pompéi (Mary Pope Osborne, 1998)

Titre original : « Vacation Under the Volcano ».
Traduction et adaptation de l'américain par Marie-Hélène Delval (2003).
Chez Bayard Jeunesse - Poche, série « La Cabane Magique »

Genre : Récit court jeunesse, merveilleux et aventures dans un contexte historique, pour enfants et jeunes adolescents (CE2 à CM2 - 6ème)

Résumé : Investis d'une mission par la fée Morgane, Tom (9 ans) et Léa (7 ans) sont propulsés de notre époque à celle de l'antiquité romaine. Ils se retrouvent à Pompéi, le 24 août de l'an 79.

Notre avis : Bien. L'histoire est mince mais elle plaît aux plus jeunes. Une façon d'aborder le volcanisme et l'antiquité romaine. Récit au présent. Nombreux dialogues. Discours explicatif dans le « livre magique ». Mélange de références (risque de confusion ?) puisque la fée Morgane cherche à rassembler des livres pour la grande bibliothèque du château de Camelot au royaume du roi Arthur (c'est le moteur de cette série de « La Cabane Magique ») et les enfants se retrouvent à l'antiquité romaine. Mais l'aventure permet d'effleurer avec justesse le volcanisme (phénomènes d'avant éruption d'un volcan, Vésuve, anéantissement de Pompéi) et des éléments antiques (vêtements, rues, forum, croyances, temples, devin, gladiateurs, bains publics, villa romaine, parchemins). Illustrations intéressantes de Philippe Masson. Récit court, très facile à lire et à comprendre. A réserver aux plus jeunes ou bien aux petits lecteurs pour les réconcilier avec la lecture.