Les cinq cents millions de la Bégum (Jules Verne, 1879)

Genre : Roman d'anticipation et d'aventures, pour adultes (peut se lire dès le collège).

Aperçu : Le docteur Sarrasin est français mais de passage à Brighton, en Angleterre, pour participer à un grand Congrès international d'Hygiène. Il vient en effet d'inventer un compte-globules du sang. C'est alors qu'un juriste anglais débarque à son hôtel pour lui annoncer une nouvelle incroyable...

Notre avis : Bien mais un peu difficile à lire pour des adolescents d'aujourd'hui. Ce roman a en effet beaucoup vieilli et présente même quelques passages fastidieux, fourmillant de détails. Il permet toutefois de comprendre et de rendre concret l'esprit d'animosité qui régnait entre la France et l'Allemagne en cette fin du XIXe siècle. L'histoire débute en effet le 28 octobre 1871 et toute la rivalité qui se développe entre le docteur François Sarrasin et le tyrannique Herr Schultze n'est que le prolongement revendiqué de la guerre franco-prussienne de 1870. De plus, le véritable héros du récit n'est autre que Marcel Bruckmann, jeune Alsacien intelligent et courageux, fidèle ami d'Octave, le fils du docteur Sarrasin. En résumé, ce roman de Jules Verne se situe à la limite de la propagande et de l'utopie et donne matière à réflexion sur de nombreux sujets, notamment sur la cité idéale, le rapport des gens à l'argent, la société industrielle, le travail des enfants, etc. Par conséquent, à donner à lire plutôt à des lycéens qu'à des collégiens !