Les cahiers de Baptistin Etienne (Bertrand Solet, 1972)

Genre : Récit autobiographique, pour adolescents (6ème-4ème, éventuellement 3ème)

Aperçu : Ce texte retrace le destin d'un petit garçon jusqu'à ses 18 ans et sa participation à la guerre de 14-18. En ce tout début du 20ème siècle, Baptistin Etienne vit à Marseille avec ses parents, ses frères et soeurs. La famille a peu d'argent mais vit heureuse, tant bien que mal. Peu de temps après, le père meurt, suivi de la mère. Les enfants relèvent désormais de l'Assistance publique. Nous sommes en 1909. Baptistin a onze ans. Il n'a pas le choix, il doit travailler...

Notre avis : Très bien. Récit autobiographique présenté comme un roman de littérature de jeunesse (histoire véridique de Baptistin Etienne qui a raconté sa vie à Bertrand Solet pour qu'il la rédige à sa place), pour jeunes adolescents (6ème-4ème, éventuellement 3ème). Texte très facile à lire et à comprendre (employant un langage courant et un vocabulaire simple). De nombreux thèmes sont abordés : le système de l'Assistance publique du tout début du 20ème siècle, la vie dure aux champs à cette époque, le travail des enfants, l'école, les drames familiaux, le courage, le travail, les amitiés et l'amour, les progrès techniques agricoles, les moeurs du début du 20ème siècle, la première guerre mondiale.