L'empire des signes (Roland Barthes, 1970)

Genre : Essai - ensemble de réflexions éparses sur le Japon, pour adultes très bons lecteurs

Aperçu de l'oeuvre : Le Japon est le pays par excellence du « signe » et Roland Barthes en propose ici un tour d'horizon, évoquant non seulement l'écriture japonaise mais aussi la « nourriture décentrée », le « pachinko » (machine à sous), les « courbettes », le « visage écrit », le « centre-ville centre vide », les « sans adresses » (puisque les rues de Tokyo n'ont pas de nom), la « paupière », etc.

Notre avis : Très bien. Ensemble court mais parfois difficile à comprendre. Un voyage étrange dans lequel Barthes mène une réflexion approfondie sur les particularités japonaises en les rapportant toutes au « signe ». Les parties sur la nourriture ou le haïku sont particulièrement passionnantes. A noter que quarante ans après, l'ouvrage n'a étonnamment pas vieilli.