Le roi Arthur (Michael Morpurgo, 1994)

Genre : Roman jeunesse, historique et merveilleux, pour adolescents (niveau 5ème - 4ème)

Présentation de l'histoire : Un jeune garçon d'aujourd'hui manque de périr noyé entre deux îles, pris au piège par la marée montante. Il perd connaissance mais un vieil homme accompagné de son chien le sauve et l'emmène dans sa grotte ; à son réveil, le vieillard raconte sa vie passée au garçon, le temps que ses vêtements sèchent. Il est le roi Arthur, celui-là même qui a extrait Excalibur et fondé la Table Ronde. Quant à son chien, Bercelet, il incarne l'esprit et les yeux de Merlin l'Enchanteur.

Notre avis : Bien. Facile à lire. Rythme un peu lent au début, puis correct. Version souvent contestable : Morpurgo revisite les légendes de la Table Ronde à sa manière mais n'est pas fidèle aux romans de Chrétien de Troyes. Accent mis sur Arthur, son ascension au pouvoir (Excalibur, rôle de Merlin). Récits concernant Lancelot, Perceval, Tristan (très contestable !). Ensemble fidèle à l'esprit médiéval malgré tout, notamment dans les descriptions de combats. Une réflexion d'un vieil homme qui opère un retour sur lui-même et juge son passé, avec ses faiblesses de jadis et ses remords d'aujourd'hui. Récit enchâssé : narrateur relayé par le « je » d'Arthur. Intéressantes descriptions de combats.