Le pouce de l'ingénieur (Sir Arthur Conan Doyle, 1892)

(titre original « The engineer's thumb »)

Genre : Nouvelle, policier, pour adultes et adolescents (dès la 5ème)

Résumé : Un homme se présente chez le docteur Watson avec le pouce tranché. Il se nomme Victor Hatherley et est ingénieur hydraulique. Il n'a pas été victime d'un accident, mais d'une agression, qu'il veut rapporter à la police. Après l'avoir soigné, Watson emmène donc l'ingénieur mutilé chez son ami Sherlock Holmes afin qu'il mène l'enquête.

Notre avis : Très bien. Assez facile à lire et à comprendre. Registre de langue courant et soutenu. Vocabulaire simple. Bon rythme. Remarque : c'est Watson cette fois qui apporte l'affaire auprès de Holmes. Coupables non arrêtés (fuite) mais identifiés. Aucune référence à la drogue. Allusion au travail d'écriture (en fin de nouvelle, Sherlock Holmes conseille à l'ingénieur de « coucher sur papier » son histoire). Descriptions (lieux, mécanique et techniques hydrauliques...). Portraits. Dialogues. Récit au passé. Narrateur = je (Watson).