Le portrait de Dorian Gray (Oscar Wilde, 1890)

Genre : Roman fantastique, pour adultes (peut se lire dès la 4ème)

Présentation de l'oeuvre : Lord Henry Wotton rend visite à son ami, Basil Hallward. Dans l'atelier, il remarque le superbe portrait d'un très beau jeune homme et questionne Basil à ce sujet. Le peintre dit qu'il n'exposera pas cette toile car il y a mis « trop de lui-même » et a peur d'y avoir « livré le secret de son âme ». Puis il accepte de raconter sa rencontre avec ce jeune homme qui a servi de modèle au tableau et qui a bouleversé sa vie. Piqué par la curiosité, Lord Henry, dit aussi « Harry », brûle alors de connaître à son tour ce garçon qui se nomme Dorian Gray...

Notre avis : Très bien, un grand classique du genre. Langage soutenu, récit au passé. Dialogues. Nombreux portraits (mélioratifs, péjoratifs). Angleterre du XIXe siècle. Monde des apparences, importance de l'aspect extérieur, de la jeunesse, de l'argent et de la réputation. Milieu mondain. De nombreux thèmes peuvent servir de points de départ à la réflexion... Des passages difficiles pour des élèves de 4ème et quelques longueurs ; au collège, il est donc peut-être préférable de seulement donner des extraits. L'histoire sinon les passionne et c'est l'occasion de découvrir avec eux le mythe de Faust et de lier habilement l'étude du genre fantastique avec celle du portrait.