La couleuvrine (Michel Tournier, 1994)

Genre : Roman jeunesse, historique, pour adolescents (niveau 5ème - 4ème)

Résumé : Jérôme Faber est un homme érudit qui déteste tout ce qui relève de la chance, du hasard, et de la superstition. Lui, ne croit qu'à la logique et à la raison. Curieux de toutes les nouveautés de son époque (15ème siècle), il s'intéresse notamment à la couleuvrine, une arme légère. Rapidement, sa ville (Cléricourt) est assiégée et les habitants se livrent à la pratique de jeux de hasard (dés). Pendant ce temps, son fils, le jeune Fabio, n'en fait qu'à sa tête...

Notre avis : Bien mais pour bons lecteurs (de nombreux personnages et beaucoup d'informations, surtout en début de récit : certains élèves auront sans doute des difficultés à trouver leurs repères à la première lecture, sans accompagnement). Malgré tout, un récit intéressant qui propose, dans un cadre historique (fin du Moyen Age) une réflexion sur la chance et la raison : laquelle mène véritablement le monde ? Registre de langue courant et soutenu. Rythme un peu lent. A recommander aux passionnés d'échecs : une partie est rapportée dans les détails (Faber perd contre le grossier commandant Exmoor qui pourtant ne sait pas jouer !). Guerre de Cent Ans, ville assiégée, duel. Ventriloquie. Ridicule, burlesque, humour. Relation père / fils. Récit au passé. Peu de dialogues. Portraits.