L'élégance du hérisson (Muriel Barbery, 2006)

Genre : Roman pour adultes (à partir du lycée)

Aperçu de l'oeuvre : Renée Michel a cinquante-quatre ans et est concierge au 7 rue de Grenelle à Paris dans un immeuble bourgeois. Erudite autodidacte et férue de Japon, elle couche par écrit dans une langue soutenue ses réflexions et quelques traces de son quotidien. Dans sa loge, avec Manuela sa seule amie (et qui est femme de ménage dans le même immeuble), elle aime bavarder un peu autour d'une tasse de thé et de délicieux gâteaux, loin du mépris des riches pour les gens de leur condition. Toujours au 7 rue de Grenelle, Paloma Josse est quant à elle une petite fille de douze ans qui porte un regard lucide et écoeuré sur son milieu bourgeois. Pour ne pas participer davantage à cette mascarade sociale, elle a d'ailleurs décidé de se donner la mort à son prochain anniversaire. En attendant, elle tient un journal de « pensées profondes » et cherche à étudier le « mouvement du monde ».

Notre avis : Bien. Grand succès en librairie. Un livre raffiné au vocabulaire riche et savant, rédigé dans une langue très soutenue pour un public cultivé et littéraire. L'histoire se met en place très (trop ?) lentement avant l'apparition des premiers faits. Intéressants points de vue mêlés (Mme Michel / Paloma) mais qui ne divergent pas, ces deux personnages ayant grosso modo la même vision du monde. Réflexions sur la société et l'individu, la beauté, la littérature, la philosophie, le Japon, etc. A réserver seulement à de très bons lecteurs. Précision : la réalisatrice Mona Achache en a proposé en 2009 une intéressante adaptation cinématographique avec Josiane Balasko (excellente dans le rôle de Madame Michel) sous le titre : Le Hérisson.