Bel-Ami (Guy de Maupassant, 1885)

Genre : Roman pour adultes (dès le lycée)

Aperçu : Georges Duroy n'a pas un sou en poche et traîne un avenir incertain dans les rues de Paris. C'est alors qu'il rencontre un vieil ami, Charles Forestier, ancien hussard comme lui mais qui a quitté l'armée pour des raisons de santé. Rapidement, celui-ci l'emmène sur son lieu de travail : le journal La vie française, et lui propose de devenir lui aussi journaliste. Georges Duroy accepte. C'est le début alors pour lui d'une incroyable ascension sociale. Car si Georges Duroy a peu de talent de rédacteur, il possède deux atouts de taille pour réussir : une ambition sans scrupules et surtout une beauté à faire chavirer toutes les femmes...

Notre avis : Très bien. COUP DE COEUR. Roman réaliste d'apprentissage. Fine analyse psychologique des personnages et de leurs sentiments. Un incontournable de la littérature française que les adultes apprécieront mais qui reste facile à lire et à comprendre pour des lycéens. Georges Duroy n'a en effet pas pris une ride et pourrait aujourd'hui figurer dans des rubriques « people »... En tout cas, il incarne le personnage prêt à tout pour réussir, sans sentiment ni scrupules, pur égoïste mené par l'envie. Chez cet homme doté d'un physique agréable et de belles manières, le désir de réussir s'assimile au désir physique et passe par les mensonges faciles. Maupassant renouvelle ici la traditionnelle figure de la mondaine pour la décliner au masculin. C'est aussi l'occasion pour lui de nous plonger dans les milieux qui lui sont familiers : le journalisme et les salons parisiens. On notera enfin le talent de Maupassant pour ses descriptions fines et efficaces, pour son rythme toujours soutenu, ainsi que pour la conduite de son récit qui entretient la curiosité du lecteur. La parution fractionnée de l'oeuvre y est sans doute pour quelque chose, le roman ayant été publié au départ sous forme de feuilleton dans le journal Gil Blas. Certains passages sont de purs morceaux de bravoure, par exemple avant et après le duel. En résumé, c'est un classique de la littérature française qu'il faut absolument prendre le temps de lire ou de relire afin de le savourer !